Home page Giovanni Dall'Orto > Saggi di storia gayBiografie di personaggi gay > Wilhelm von Gloeden > Testi originali > Sec. XX > Umberto Bianchi 2

Umberto Bianchi (1883-1956)
 
Umberto Bianchi
Umberto Bianchi.

Nota: questo è il secondo articolo di una serie di quattro.
<-- Articolo precedente - Articolo successivo -->
[Fare clic qui per l'indice delle pagine su Gloeden nel presente sito].


Germania docet 
I FASTIGI DELLA TAVOLA ROTONDA A TAORMINA 
Mercato di carne umana [11/5/1908] [1].

All’Illustrissimo Procuratore del re. 

Eccellentissimo, prima che io mi avvalessi di questo strumento di civiltà, il giornale, per procurare a me l’onore e a Voi il disturbo di intrattenervi sopra un argomento così scabroso e dolorante come le imitazioni nostrane - non in formato ridotto - delle meravigliose avventure della camarilla omosessuale tedesca, un distinto gentiluomo straniero, italianofilo e ricchissimo, oltre che integro di carattere e persona di cuore, ebbe a dirigervi, in merito alle stesse cose, alcune epistole. 
Esse rendevano fatti, esprimevano apprezzamenti, riferivano commenti e deplorazioni pubbliche, mostravano, anzi dimostravano l’urgenza e il dovere di intervenire da parte delle Autorità a che cessasse una buona volta lo scandalo diuturno costituente ed attribuente obbrobrio immeritato, disistima all’Interno o all’Esterno verso un paese gentile ed ospitale come Taormina. 
Voi teneste il documento e… rievocaste l’annoso episodio di Ponzio Pilato [2] 

Certo, Voi foste in carattere. 
È tendenza, diciamo così, patologica, della polizia italiana ai nostri giorni, di occuparsi a preferenza dei socialisti piuttosto che delle denunzie di questi. 

Ecco un partito, il quale al di fuori e al di sopra della propria attività, nel campo politico ed economico, ha caro di occuparsi un tantino della pubblica moralità: stecca [3] sindaci, barattieri e deputati camorristi, ministri ladri e commendatori disonesti, svela le mangerie e i disordini delle grandi amministrazioni, mostra a nudo le piaghe cancrenose dei grandi Istituti, entra nelle cloache religiose a scovarvi il morbo Fumagallico [4], denunzia le violazioni alle leggi sociali, si costituisce molto spesso vero e proprio tutore dell’ordine e della legge in difetto dell’altrui vigilanza.  

Voi - Eccellentissimo Procuratore - e tutti, o quasi, i vostri colleghi in... ventisette del mese [5], o non aprite le orecchie al clamore o, se le aprite un momento, è per sentire... il reato del socialista denunziatore, che fate arrestare. 
Ecco perché - o Illustrissimo - io conservo assai scarsa fiducia circa l’esito di questa pubblicazione, a Voi dedicata, e stimo dubbio che essa sia destinata a sortire il medesimo effetto delle epistole anzidette. 

Però, come suol dirsi, <">a furia di scagliare acqua nel muro sempre se ne attacca<",> [6] eppoi noi parliamo per l’opinione pubblica<,> la quale si commuove e s’è già commossa, guardando con occhio favorevole la nostr[7] onesta campagna. C’è sempre un po’ di soddisfazione quando, nell’assolvere un compito di giustizia e d’onestà, è dato raggiungere l’assentimento benevolo del giudizio degli onesti. 

Perciò avanti! E sarà a lungo. 
 

Carretto siciliano a Taormina
Taormina: carretto siciliano. Cartolina colorata a mano, primi decenni del sec. XX. (Questa foto non è di Gloeden).
***

Allorquando chi scorre sui margini del delitto si sente afferrato con violenza dall'apostrofe rivelatrice, corre sempre ai ripari e, se gli basta l’animo, grida alla calunnia o ritorce l’accusa; se è vile, vira di bordo e s’attacca a Loyola [8] 
Così nel nostro caso: una voce malignetta, alfonsinesca [9] comincia a serpeggiare nel terreno adatto e tenta di germinare feconda lo scopo traditore. 
“È lotta a Taormina" - si dice -; "si vuol disonorare il Paese!”. 
Perché non aggiungere che l’oro Francese od Inglese o quello di albergatori d'altre Città, inspira le nostre accuse e le nostre rivelazioni? 

Orbene, noi diciamo chiaro e forte: 
Chi c'inspira è un alto e nobile senso moralizzatore; è carità del natio loco [10] offeso da brutture straniere; è sentimento di dignità frustrata a sangue da pratiche disonoranti la natura umana; è malinconia di vedere abbondanza di persone disertare Taormina per le sozzure che si dileguano; è spirito innato ed irresistibile di avversione al vizioso ed al brutto; è desiderio intensissimo di sapere la fine di tanto ignobile mercato di carne e d’anima. 

Noi - dico noi a buon diritto, perché dietro all’umile scrittore sta la schiera dei suoi nell’idea [11] - ci guarderemmo e ci guardiamo bene nell’assegnare a tutto un paese collettivamente, la responsabilità morale del disordine di pochi.  
Anzi ci riserbiamo di mostrare come la mala pianta sia esotica ed allignata qui solo in virtù di pertinace resistenza culturale<,> e contro la naturale e doverosa reazione dell’humus cittadino. 
Ma anche la filossera si regalò ai nostri vigneti da terra straniera [12] e nessuno ha mai compiuto l’assurdo pensiero di farne una colpa al... contadino! 
Cosicché blatera al vento l’umoristico rivendicatore del buon concetto paesano [13]<,> e meglio farebbe a non rendersi complice, colla sua ingrata ed interessata difesa di tanta jattura [14] morale. 

***

Il mercato è fatto così [15]: entra il... tedesco, a caccia di emozioni fisiologiche, nel retro negozio. 
Gli si mostrano fotografie artistiche; Socrate all’Aquarium coi fanciulli disciuti e vezzosetti; il vecchio filosofo ammantato in un bianco bardamento, l’aspetto flacco e cadente, ma gli occhi scintillano e vanno a posarsi sulle procaccianti forme tenerelle dei piccoli discepoli. Il quadro è molto ben fatto e suggestivo. 

Wilhelm von Gloeden - Socrate
Wilhelm von Gloeden (1856-1931), Socrate alla fontana [1902]. Collezione Malcom Gain, Parigi.

Il secondo rappresenta una rupe sorgente dal mare, perduta nell’azzurro di questo bel cielo meraviglioso. 
C’è dell’ellenismo nell’aria e nell’arte. 
Un satiro cornuto dalla folta chioma costretta in un nastro, siede nudo sull’aspra roccia , le braccia muscolose indietro tese, lo sguardo sfavillante, le labbra frementi. 
Vicino a lui, appena coperto da una fascia nelle parti indispensabili è l’uomo-femmina, la donna del satiro, un giovincello flessuoso, dal corpo ben modellato e le forme plastiche. 
I due generi insomma… così il tedesco può scegliere! 
 
Wilhelm von Gloeden, Fauno e adolescente.
Wilhelm von Gloeden, Fauno e adolescente (dettaglio). Questa non è la foto di cui parla Bianchi, ma il concetto è simile.

Un terzo è il San Luigi, molto simile, almeno… nelle tendenze sessuali, egregiamente reso da un quindicenne in atto serafico, gli occhi al cielo, le labbra voluttuose, un atteggiamento da … aspettanti favori non proprio celesti! È il tipo dell’erotismo mistico. 

Un quarto: busto di ragazzo ignudo fino alla cintola, capelli neri incolti sparsi al vento, naso aquilino,  occhi neri e vivissimi, postura maschia ma procacciante: una corona di quercia gli cinge la fronte. È il tipo selvatico. 
 

Wilhelm von Gloeden, Ritratto.
Wilhelm von Gloeden, Ritratto. Questa non è  la foto di cui parla Bianchi (la corona è d'alloro, il naso non è aquilino ecc.) ma il concetto è lo stesso.

Vi sono poi gruppi di schiavi greci nel peristilio antico, nudo del tutto e tutti giovanissimi; il gruppo di suonatori di tibia;  in costume adamitico, sulla terrazza prospiciente il mare; vi sono infinite varietà di ritratti. 

Il... tedesco ammira e compera. Se è timido si accontenta delle fotografie, eminentemente suggestive capaci di suscitare sensi erotici assai più - Onorevole sig. Procuratore del Re - di quelle tali illustrazioni dell’Asino in cui il vostro egregio collega di Roma volle riscontrare oltraggio al pudore. 
Se non è timido, strizza l’occhio o modula acconce frasi ed allora il fotografo... offre gli originali. 
Messi su questa via l’intesa è in breve raggiunta. 
Il soggetto è messo a disposizione per un certo numero di sedute, ovvero è addirittura scritturato come groom, cameriere o altro. 

Da particolari informazioni mi risulta che l’impresario ha in nota [16] più di cinquanta soggetti, prelevati in diverse regioni e coi quali tiene attiva corrispondenza, come pure con molti aristocratici assuntori di simili generi d'appalti. 
E così avviene che si vedono partire, con forestieri, giovanetti imberbi e poveri, che dopo qualche tempo tornano più... disinvolti e ben vestiti. Fanno buona vita finché hanno denaro e poi rispiccano il volo per lidi ignorati. 

Testimonianze autorevoli mi affermano che si son visti e si vedono stranieri andare con fotografie alla mano in cerca dei modelli, chiamarli e trattare con loro.  
Un figuro tedesco ebbe l’audacia di suonare alla porta di un distinto forestiero, il cui servitore era stato fotografato, farlo discendere e presentargli proposte oscene. Ci volle il bastone del gentiluomo per impedire il contratto. 
Signor procuratore: i nomi a vostra disposizione. 

***

Mi domanderete: dove è la pietra dello scandalo; chi è il fotografo colpevole di tanta immondizia morale e di tanta abiezione? 
Signor procuratore: cercatelo, signor procuratore: indagate. 
I fotografi a Taormina sono in parecchi. Ma vedrete che uno solo si risentirà di questo mio scritto. Mettetegli le mani addosso... ma calzatevi prima i guanti. Egli potrebbe equivocare sul vostro atto! E sarebbe curioso che voi pure - emerito magistrato - foste per essere fotografato da lui. 

***

Illustrissimo, proprio ieri, narrano i giornali, fu tratto in arresto Eulenburg.[17]<,> ed era un principe della Corte Imperiale.  
Questo in Germania, dove l’omosessualismo, come disse in una celebre testimonianza il giornalista Hauften al processo Harden, è pratica quasi normale<,> talmente [18] da far esclamare al testimone con voce sicura: Io mi dichiaro omosessuale. In Germania, dove il fastigio della Corte si riverbera sui familiari dell’Imperatore in guisa da renderli inviolabili e potentissimi. 

Vorrà dar prova la giustizia in Italia di delittuosa incuranza, accordando l’immunità agli infami patrocinatori del vizio mostruoso e continuare, per contro, l’inseguimento dell’Asino 
A voi la risposta.  
A noi  frattanto il tranquillo lavoro di luce e di denunzia, la santa campagna giornalistica epuratrice. 

E... giù le zampe! 
I documenti li abbiamo nel cassetto. 

Taormina, 9 maggio. 
 

Wilhelm von Gloeden, Nudo accademico.
Wilhem von Gloeden, Nudo accademico. Foto n. 1404 [ca. 1895].

Questo è il secondo articolo di una serie di quattro. 
<-- Articolo precedente - Articolo successivo --> 
------------------------------------- 
 [Fare clic qui per l'indice delle pagine su Gloeden e Plueschow] 
-------------------------------------

L'autore ringrazia fin d'ora chi vorrà aiutarlo a trovare immagini e ulteriori dati su persone, luoghi e fatti descritti in questa pagina, e chi gli segnalerà eventuali errori in essa contenuti.

 
Note 

[1] Il testo da "Il Corriere di Catania", 11 maggio 1908, così come riportato in passato nel sito di Enrico Oliari. Germania docet significa, in latino, "La Germania insegna". 

Ho corretto i refusi più evidenti e reimpaginato il testo, aggiungendo acapo e neretti, per migliorare la leggibilità online. 
Ho infine integrato le lacune della trascrizione di Oliari (causate da aree bianche nel microfilm da lui usato) con un riscontro sull'originale cartaceo conservato alla biblioteca universitaria di Catania. (Ringrazio l'Arcigay di Catania che, invitandomi a tenere due conferenze in città, mi ha dato modo di effettuare tale verifica, assistendomi poi nella mia ricerca). 

Ringrazio Enrico Oliari, che ha rintracciato e pubblicato gli articoli, e Malcom Gain, che ha rintracciato nella sua collezione gloedeniana alcune delle immagini citate nel testo. 

Sull'identità dell'autore si veda quanto detto parlando del primo dei quattro articoli della serie. 

[2] "Ve ne lavaste le mani". 

[3] "Bastona", "rimprovera". 

[4] Allusione allo scandalo Fumagalli di Milano (un prete pedofilo che violentava una bambina), già citato da Bianchi nel primo articolo. "Morbo gallico" era detta la malattia a trasmissione sessuale (specie la sifilide). 

[5] "Colleghi in stipendio". Gli sta dando dello scaldapanche, buono solo a prendere lo stipendio una volta al mese. 

[6] "A furia di insistere, qualcosa si ottiene". 

[7] Emendo a senso in "nostra" il "Vostra" della trascrizione di Oliari. 

[8] "Il delinquente che si sente accusare e smascherare corre ai ripari, e se ha baldanza grida alla calunnia e ribalta l'accusa, se è vigliacco, cambia strada e si fa proteggere dalla Chiesa cattolica" (Loyola è il fondatore dei gesuiti). 

[9] Altra allusione allo scandalo Fumagalli 
Il senso della frase (Bianchi scrive con uno stile tortuosissimo...) è che i clericali, amici di degni personaggi come Fumagalli, insinuano che Bianchi parli perché è stato pagato per calunniare, dai nemici di Taormina e della Sicilia. 

[10] Inteso come Italia, non come Sicilia: Bianchi era di Firenze, come rivela egli stesso. 

[11] "Dietro a me stanno coloro che condividono le mie idee" (marxiste). 

[12] Malattia parassitaria che arrivò in Europa dall'America e ne devastò i vigneti. 

[13] "Della reputazione paesana". 

[14] Emendo "fattura" in "jattura" (sciagura, catastrofe). 

[15] "La transazione commerciale [di Gloeden] avviene così"... 

[16] "Ha nel catalogo", "ha in elenco". "Impresario" qui sta per "ruffiano". 

Ciò detto, le accuse di Bianchi sono calunnie o no?  
Sul fatto che la prostituzione fosse praticata in gioventù dagli indigeni non occorre discutere: tutti sanno che in Italia molte fortune economiche, in quel periodo, nacquero da relazioni sessuali con ricchi stranieri. I quali ne scrivevano nei loro diari, nelle loro lettere e nei loro romanzi, che ormai sono stati pubblicati da decenni. 
Lo stesso accade del resto oggi in Tunisia o Marocco fra giovani indigeni e omosessuali italiani, che per gli standard locali sono "ricchi". Una sola "marchetta" può rendere perfino quanto un mese di lavoro, secondo le paghe locali, e una settimana o due quanto un anno di lavoro. Non stupisce che qualcuno ceda, specie se è omosessuale egli stesso. 

Ciò premesso, Gloeden fu davvero l'organizzatore della tratta di ragazzi, fu cioè un ruffiano, quale è accusato di essere qui? 
Personalmente non lo credo. Primo, perché non occorevano organizzatori, esattamente come oggi in Tunisia o Marocco, dove vige la "libera impresa". Secondo, perché la logica di Gloeden fu ben diversa da quella di suo cugino Plüschow, che produceva anche pornografia etero- ed omosessuale ed effettivamente metteva a disposizione i modelli ai suoi "clienti" (e immagino non certo a titolo gratuito). 
Ma Plüschow viveva a Roma, Gloeden invece in un paesino di poche migliaia d'anime, ed era conosciuto, visto e sorvegliato dalla pettegolissima e gelosissima linguaccia siciliana.  
Se riuscì a restare fino alla fine suoi giorni a Taormina senza suscitare scandali, ciò fu solo perché rispettò sempre il codice d'onore del paese. Secondo il quale una cosa era andare a servizio presso un ricco straniero ed approfittarne per fare per (molto) denaro quelle cose "che tutti i ragazzi fanno tra loro" gratis, in attesa di sposarsi. 
Cosa del tutto diversa era diventare un vero puttano, disponibile su chiamata e su catalogo.  
Erano (e sono tuttora) due situazioni diverse, e lasciando da parte le considerazioni morali, non penso che Gloeden fosse così sciocco da non accorgersene. 

Certo, sapendo che la natura umana è quel che è, non scommetterei la mano destra sul fatto che Gloeden non abbia mai presentato a qualche conoscente un ragazzo "che ci stava" e che non gli interessava.  
O che possa avere aiutato (secondo la molto peculiare morale dell'epoca) un ragazzo in ristrettezze economiche trovandogli lavoro presso un amico gay, immaginando bene che il lavoro prevedesse lo "straordinario notturno".  
Ma questo, per la morale dell'epoca e del luogo, finché non ledeva l'immagine e l'onore dei contraenti, non era né illecito né immorale.  
Insomma, qui gli indigeni ragionano in termini di "onore" ("ciò che non disonora non comporta colpa") e Bianchi in termini di "colpa" ("ciò che è colpa morale, è di per sé disonorevole"). 

[17] I continui richiami, fin dal titolo, al processo tedesco detto "della Tavola rotonda" permette d'inquadrare anche questi articoli di Bianchi nell'ondata d'attenzione (e preoccupazione) verso l'omosessualità che investì il mondo, richiamando anche in l'Italia le luci della ribalta su episodi e scandali che in altri periodi sarebbero stati relegati a poche righe di cronaca nera. 

[18] "A tal punto". 
In realtà questo Hauften faceva probabilmente parte del movimento di liberazione omosessuale tedesco, fondato un decennio prima. 
Ma il suo coraggio, e "orgoglio gay", fece scalpore in tutto il mondo (che seguiva il processo ad Harden, denunciato per diffamazione per le accuse di omosessualità che aveva mosso alla cerchia di collaboratori dell'imperatore tedesco) come esempio di suprema sfacciataggine. 
Eppure il mondo è cambiato grazie al coraggio di persone come questa. 

Si noti a margine che il termine "omosessuale" divenne si diffuse nelle lingue occidentali durante questo processo, nel quale fu usato come "eufemismo" asettico al posto di "sodomita", "pederasta" o simili.


Quest'opera è pubblicata sotto una Licenza Creative Commons "Attribuzione - Non opere derivate 2.5" Italia.
La ripubblicazione integrale è consentita a chiunque sotto i termini di tale licenza.
La ripubblicazione parziale è concesso esclusivamente previo accordo con l'autore: scrivere per accordi.

[Torna all'indice dei testi originari] [Vai alla pagina di biografie di gay nella storia]
[Vai all'indice dei saggi di storia gay]